19 Ekim 2021 Salı

İstanbul, Türkiye

Teflonu Kim Buldu

Image

1938’de DuPont Company’nin Jackson Laboratuvarı’nda Roy J. Plunkett tarafından keşfedilen Teflon, diğer polimer ürünlerinin çoğunun aksine, tesadüfi bir icattı. Ancak Plunkett'in öğrenci izleyicilere sık sık söylediği gibi, aklı, yeniliklerin tanınması için eğitim ve öğretim tarafından hazırlandı.
 
  • Eğitim ve DuPont
Depresyon sırasında fakir bir Ohio çiftlik çocuğu olarak, Plunkett (1910-1994) Indiana'daki Manchester College'de okudu. Bu küçük üniversitede bir süredir oda arkadaşı, Polimer teorisine katkılarından dolayı 1974 yılında Kimya'da Nobel Ödülü'nü kazanan Paul Flory'di. Flory gibi, Plunkett da doktora yapmak için Ohio Eyalet Üniversitesi'ne gitti ve Flory gibi DuPont tarafından işe alındı. Flory'den farklı olarak, Plunkett kariyerinin tamamını DuPont'ta yaptı.
 

Roy J. Plunkett
  • Teflon'un Keşfi
Plunkett’in DuPont’taki ilk görevi, yeni kloroflorokarbon soğutucu akışkanları araştırmaktı - daha sonra kükürt dioksit ve amonyak gibi daha önceki soğutucu akışkanlara göre büyük gelişmeler olarak görülüyordu. Plunkett, yüz kiloluk tetrafloroetilen gazı (TFE) üretti ve onu klorlamadan önce kuru buz sıcaklıklarında küçük silindirlerde sakladı. O ve yardımcısı kullanılmak üzere bir silindir hazırladıklarında, gazlardan hiçbiri dışarı çıkmamıştı - silindir daha önce olduğu gibi tartıştı. Açtılar ve Plunkett'in soğutma potansiyeli dışındaki özellikleri tanımlamak için zihniyetine sahip olan beyaz bir toz buldular. Maddenin ısıya dayanıklı ve kimyasal olarak etkisiz olduğunu ve diğer birçok maddenin yapışmayacağı şekilde çok düşük yüzey sürtünmesine sahip olduğunu buldu. Plunkett, günün polimer biliminin tahminlerine karşı, TFE'nin, daha sonra Teflon olarak adlandırılan bu maddeyi, potansiyel olarak faydalı özelliklere sahip olarak üretmek için polimerize olduğunu fark etti. Merkezi Araştırma Departmanındaki kimyagerler ve mühendisler, polimer araştırma ve geliştirmede özel deneyime sahip, maddeyi daha da araştırdılar. Bu arada, Plunkett, uzun yıllar boyunca benzin oktan seviyelerini artıran katkısını üreten DuPont'un tetraetil kurşun bölümüne aktarıldı.
 
  • Teflon’un Birçok Kullanımı
İlk başta Teflon'un asla pazar bulamayacağı bir şekilde üretilmesi çok pahalı görünüyordu. İlk kullanımı, Manhattan Projesi'nin gazlı difüzyon işleminin, florin veya onun bileşiklerinin korozyona dayanabilecek malzemeler için gereksinimlerini karşılamasıydı (bkz. Ralph Landau). Teflon kapları ve tavaları yıllar sonra icat edildi. 1951 yılında Philadelphia’nın Scott Madalyası’nın keşfi için onur alanların ilki olan Plunkett’e ödül verilmesi, Teflon pişirme malzemelerinin halka tanıtılması için bir fırsat sağladı: Ziyafet salonundaki her misafir, Teflon kaplı çörek ile eve gitti.