2 Aralık 2021 Perşembe

İstanbul, Türkiye

Vecihi Hürkuş Kimdir

Image

6 Ocak 1896'da İstanbul'da doğdu. Birinci Dünya Savaşı'na katıldı. Yaralandığı sırada İstanbul Yeşilköy'e döndü, sonra Tayyare Mektebi'ye (havacılık okulu) katıldı. Pilot sertifikasını aldı ve Rus savaşçılarına karşı savaştı. Bombalama ve keşif uçuşları yaptı, ayrıca bu uçuşlardan biri sırasında bir Rus uçağını düşürdü. Böylece düşman uçağı düşüren ilk Türk pilotu.
 
Sonra Ruslar tarafından esir alındı. Nargin topraklarından yüzerek İran'a kaçmayı başardı! Daha sonra 1918'de İstanbul'a döndü ve 9. muharebe uçağı filosuna katıldı. Bir avcı uçağı tasarladı, ancak Montroeu Ateşkes Anlaşması nedeniyle projeyi bitiremedi. Birinci Dünya Savaşı sırasında bir Yunan uçağı düşürdü ve Birinci Dünya Savaşı'nda hem ilk hem de son kez uçan Türk pilotu oldu.
Savaştan sonra birçok farklılığa rağmen birkaç uçak tasarladı ve yarattı. Bir kereste fabrikası kiraladı ve ilk uçağını orada üretti. Birinci Dünya Savaşı sırasında aldığı Yunan uçak motorlarını tasarımları için kullandı. 1954'te Hurkus Havayollari (Freebird Airlines) kurdu. Şüphesiz ki Türkiye'nin en büyük havacılarından biridir.
 
Vecihi Hürkus, 1896 yılında İstanbul'un Arnavutköy ilçesinde Akintiburnu Noktasında deniz kenarında aile evinde doğdu. 6 Ocak günü, Yunanlıların Yeni Yılı denize çarparak kutladıkları gündü. Babası bir gümrük müfettişi olan Faham Bey, annesi ise üç yaşında İstanbul'a gelmiş olan Vidin doğumlu Zeliha Niyir Hanım'dı. Vecihi üç yaşındayken babası öldü. Bu yüzden o ve çok genç dul annesi amcaları, teyzeleri ve kuzenleri ile birlikte geniş ailesinde yaşıyordu. Bir süre sonra amca Sekür Bey, usta bir eskrimci ve ressam olan biraz eksantrik bir karakter onları içeri aldı. Daha sonra annesi onunla birlikte taşındı ve erkek kardeşi ve kız kardeşi Üsküdar'a yerleşti.
 
Üç çocuğun ortasında, Vecihi çok hareketli ve aktif bir çocuktu. Bebek'te ilkokula gitti ve Üsküdar'daki Füyuzati Osmaniye Rüstiye ve Üsküdar Pasakapisi Idadi'de (lise) okudu. Sanat ve El Sanatları ile ilgilenerek Tophane Sanat Okulu'na geçti ve oradan mezun oldu.
 
1912'de amcası Kurmay Albay Kemal Bey yönetiminde Balkan Savaşı'na katıldı. Edirne'ye giren güçlerle konuşlandırıldı. Balkan Savaşı'nın sonunda İstanbul Merkez Komutanlığı, onu Beykoz Serviburun'daki savaş esiri kampının komutanı yaptı.
 
Pilot olmak istiyordu ama çok gençti, bunun yerine mekanik okuluna girdi. Birinci Dünya Savaşı'nın başlangıcında Bağdat cephesine tamirci olarak gönderildi. Bir uçak kazasında yaralandı ve İstanbul'a döndü. Daha sonra Yeşilköy'deki Havacılık Okulu'na girdi ve pilot oldu.
1917 sonbaharında Vecihi, Kafkas cephesinde 7. Hava Bölümüne atandı. Orada düşman uçağı düşüren ilk Türk pilotu oldu. Yaralı ve bir it dalaşında düştü, Ruslar tarafından esir alındı. Bir mahkum olarak Hazar Denizi'ndeki bir adaya gönderildi, ancak Azerbaycan Türklerinin yardımıyla yüzerek kaçtı. Daha sonra bir kaçış arkadaşıyla Erzurum'a yürüyerek döndü.
 
Sonunda İstanbul'a döndüğünde savaş bitiyordu. Başkent İstanbul Hava Savunma Bölümü'ne atandı. İstanbul ele geçirildiğinde kendini geri dönen mahk amongmların arasına sakladı ve Harem iskelesinden ayrılarak Mudanya, Bursa'ya ve ardından Eskişehir'e giden bir gemiye girdi. Orada Kurtuluş Savaşı'na katıldı.
 
Kurtuluş Savaşı'nda Vecihi savaşın ilk ve son uçuşlarını yaptı. İzmir havaalanının ele geçirilmesiyle ödüllendirildi ve üç kez Türk Parlamentosu'ndan teşekkür mektubu aldı. Ayrıca açgözlü kırmızı kurdele Bağımsızlık Madalyası'nı kazandı.
 
Kurtuluş Savaşı sırasında, Akshehir Polis Komutanı Ratip'in kızı Hadiye ile evlendi. İzmir'de ve sonra İstanbul'da iki kızı Gönül ve Sevim doğdu.

Savaştan sonra İzmir Seydiköy'de yeni açılan havacılık okulunda havacılara ders vermeye başladı. Daha sonra 1923'ün başlarında İzmit bölgesinin havacılık bölümüne atandı. Üç ay sonra, Binbaşı Fazıl İzmir'de bir eğitim uçuşunda öldürüldü ve Vecihi İzmir'e geri çağrıldı. Ordu ve Donanma okullarında öğretmenlik yapmanın yanı sıra bilimsel araştırmalarda da aktifti. Burada ayrıca, savaş sırasında ülkeyi iten uçak ve personel eksikliğini önlemek için havacılığın kamulaştırılması üzerine düşünmeye başladı.
 
Bu noktada, yanlışlıkla oraya inen bir yolcu uçağı alması için Edirne'ye emredildi. Hizmetinin bir ödülü olarak, adı uçağa verildi ve bu olay onu 1919'dan beri sahip olduğu bir fikir olan uçaklar inşa etmeyi tekrar düşünmeye itti. Alınan savaş ganimetine gelen birçok motor ve motor parçasını kullanma Yunanlılardan ilk Türk uçağı "Vecihi K VI" yı tasarladı ve üretti. Uçma izni almak, yani gemisini uçuşa elverişli olarak belgelendirmek için bir delegasyon toplandı, ancak teknik delegasyonda kontrolleri uçurmak veya kontrol etmek için kimse bulamadılar. Sonunda arkadaşlarından biri "Vecihi, bu lisansı size veremeyiz, ancak güveniniz varsa, içeri girip uçun ve bizi kurtarın." Dedi. Ve böylece, 28 Ocak 1925'te Vecihi K VI ile ilk uçuşunu yaptı.
 
Ödüllendirilmek yerine izinsiz uçtuğu için cezalandırıldı ve Hava Kuvvetleri'nden öfke içinde istifa etti. Ankara'ya gitti ve kurulurken Türk Tayyare Cemiyeti'ne (T.T.C.) katıldı. T.T.C.'nin bilimsel bölünmesini organize etme sorumluluğu verildi.
 
Atatürk, havayı "Gelecek göklerde" sloganıyla destekliyordu ve bu nedenle TTC, bir dizi broşürü yükseltmek ve kamu bağışları alarak uygun bir temel olmak üzere kuruldu. Özellikle amacı, bir okul açmak ve bir ulusal hava endüstrisi kurmaktı. Vecihi yaptığı uçağı geri almak ve havacılık sevgisini TTC fon yaratma faaliyetlerinde kullanarak desteklemek istiyordu, ancak onu elde etmede başarısız oldu. Para toplamak için bir dizi madalya hazırlandı. Bağış büyüklüğüne göre; bronz, gümüş, altın ve pırlanta süslemeli madalyalar verilecek ve 10.000 TL bağış için bağışçının adı uçağa verilecekti. İlk bağış Ceyhan şehrinden tel ile 10.000 TL geldi, bu yüzden ilk uçağa (İtalya'dan satın alındı) Ceyhan adı verildi. Ve Vecihi bu uçakla fon toplama gezileri yapmaya başladı.
 
Bu sırada Vecihi Avrupa havacılığını araştırmak için ikinci kez Avrupa'ya gitti (ilk kez ordu ile birlikteydi). Almanya'da heyeti, Türkiye'de bir havacılık fabrikası kurma fikrini düşünen Junkers ve Rohrbach fabrikalarını ziyaret etti. Fransa'da Bregue, Potez ve Henriot gibi bir dizi fabrikayı ziyaret ettiler. Bu fabrikalarda Vecihi test uçuşları yaptı. Rekor kıran Potez 25'te akrobatik bir uçuş yaptıktan sonra, fabrika Vecihi'ye Atlantik boyunca bir uçuş yapmasını teklif etti, ancak Fransiz kulübünün baskısı altında bu teklif sessizce unutuldu.
 
19 Ekim 1925'te Türkiye'ye döndüğünde TTC yönetimi istifa etti ve şirketin planları ve projeleri rafa kaldırıldı. Hava Kuvvetleri'ne uçaklar, araçlar ve işçiler verildi. Askeri bürokrasiden bıkmış olan Vecihi, Hava Kuvvetleri tarafından teklif edilen pozisyonu reddetti. Milli Savunma Bakanlığı Kayseri'de Uçak ve Motor Şirketi (Tomtash) açmayı kabul etti. Vecihi Tomtash'ın teklifini kabul etti ve himayesi altında Almanya'ya gitti. Orada Ju A-20 uçaklarında bazı eksiklikler buldu ve sunduğu düzeltmelerle halefi Ju A-35'i ürettiler. 18 Haziran 1926'da telgrafla ülkesine geri çağrıldı. Ancak Ju A-35'i satın almak için önce testin uçması gerekiyordu. Junkers özellikle Vecihi'nin bunu yapmasını ve Fransız şampiyonu Newport De Large'a karşı savaşmasını istedi. 1 Ağustos 1926'da performans savaşı gerçekleşti ve Vecihi Ju A-35 ile kazandı ve o zaman en modern ve gelişmiş iki kişilik savaş uçağının her yöne ateş püskürtme yeteneğini kanıtladı.

Kendi ülkesine döndükten sonra Tomtash'ın istihdamı altındaki Vecihi, 14 kişilik 3 motorlu Ju-23 ve 6 kişilik tek motorlu Ju F-13 ile Ankara ve Kayseri arasında gidiş-dönüş uçuşlar yaptı.
 
Vecihi, havada daha uzun süre kalmak ve daha sonra Ankara'dan Tahran'a doğrudan uçuş yapmak için Ju A-35'in kanatlarına yedek yakıt tankları eklemeyi önerdi. Orada uçağı göstermeyi ve Türk hükümetinin onayı ile İran'a ve diğer yabancı ülkelere artı uçak satmayı planladı. Bu, Türkiye'yi tanıyacak ve Tomtash için büyük bir kazanç sağlayacaktır. Bununla birlikte, şu anda Tomtash fabrikası henüz kurulmamıştı ve Ju A-35 henüz Tomtash'a transfer edilmedi, bu nedenle plan reddedildi.
 
Türk ulusal havacılığında böyle umut verici bir başlangıçla, Tomtash'ın 1928'i geçememesi utanç vericiydi. O yıl, ilan ettikleri kötü yönetim nedeniyle veya daha doğru bir şekilde iflas beyan etmek zorunda kaldılar.
 
Vecihi 1925 yılında İhsan'la evlendi. Kurtuluş Savaşı'ndan önce İstanbul'da iken sevgilisi olmuştu ama Anadolu'da Mustafa Kemal'in yanına giderken ailesi ona vermemişti. Şimdi, anlayışı ile, Vecihi karısı Ihsan ile evlendi ve 1927'de bir kız, Perran doğdu.
 
Bu yıllardan sonra Vecihi, Türk Hava Kurumu teknik bölümünde eski görevine döndü. 1930 yılında Ankara'da bir ticaret fuarı ve yerel ürünler için "Halkevi" de sergiler açıldı. Burada Vecihi, çok ilgi gören bir Vecihi Y-XI modeli de dahil olmak üzere yerel olarak üretilen uçakların resimlerini ve modellerini sergiledi. Boş bir anı boşa harcamayan yeni uçaklar tasarlamaya devam etti.

1930'da tatilini iki ay boyunca ücretsiz olarak uzattı, Kadıköy'de bir kereste dükkanı kiraladı ve 3 ay içinde ilk sivil Türk uçağını inşa etti (bu aslında inşa ettiği ikinci uçaktı), Vecihi K-XIV. İlk uçuş 16 Eylül 1930'da Kadıköy'ün Fikirtepe bölgesinde bir grup muhabir ve büyük bir kalabalık önünde gerçekleşti. Uçak iki kişilik tek motorlu bir spor ve yönerge uçağıydı.
 
Şehrin üstünde hava-akrobatik bir gösteri yaparak uçağıyla Ankara'ya döndü. Daha sonra Başbakan İsmet İnönü ve birkaç komutan uçağı inceledi ve tebrik etti. Resmi izin almak isteyen Vecihi, Maliye Bakanlığından hava değerliliği belgesi almak için başvurdu. 14 Ekim 1930'da, "Uçağın teknik özelliklerini değerlendirecek kimse olmadığı için gerekli izin verilmiyor."
 
Bundan sonra Vecihi birkaç farklı bakanlıkla görüştü ve sonunda Çekoslovakya'nın uçağın uçuşa elverişliliğini belgelendirmesine izin verdi. Uçağı söktü ve trenle gönderdi ve 6 Aralık'ta gelip Prag'a geçti. Uçağa ilişkin tüm resmi belgeler ilk olarak Çekçe'ye tercüme edildi ve uçak geldiğinde yeniden birleştirildi. Yapı malzemesi örnekleri her türlü teknik kontrole tabi tutuldu ve daha sonra uçağı uçurması istendi. Gerekli çeşitli performans uçuşlarını başarıyla tamamladı. 23 Nisan 1931'de Vecihi, yakındaki bir kumarhanede onuruna bir resepsiyona davet edildi. Kumarhanede "Yaşasın Türk havacılığı" ifadesi ile bir afiş gösterildi ve orada Çekoslovak makamlarından uçma izni aldı. 25 Nisan'da Çekoslovakya'dan ayrıldı ve bu sefer uçmak için 5 Mayıs'ta Türkiye'ye geldi.
 
Uçağının boş kalmasını istemeyen Vecihi, posta otoriteleriyle birkaç görüşme yaptı. Ankara ile Erzurum arasında ve Ankara ile İstanbul arasında ilk posta hattını kurmayı düşündüler. Bu sırada Türk Hava Kurumu (para toplamak için) başka bir uçuş turu planladı. Ankara'dan başlayarak Aksaray, Konya, Manavgat, Antalya, Fethiye, Muğla, Aydın, Denizli, Uşak, Eskişehir, Adapazarı, İzmit ve Yeşilköy'ü kapsayan bir devre yaptılar. Bu büyük bir başarıydı. Derneğin bölümleri bağışlarla zenginleştirildi, ancak 3 Kasım 1931'de Vecihi'nin büyük asistanı ve makinisti Hamit'i ateşleyen ve Vecihi'ye ödenen yakıt ödeneğini kesen bir telgraf gönderdiler ve böylece "Vecihi XIV" turu sona erdi. Bu durumda Derneğinden ayrılması şaşırtıcı değildir. Yine de gezerken, gençlerin uçuşa olan sevgisini görmüş ve bu bir havacılık okulu açma düşüncesini ateşlemişti.
 
21 Nisan 1932'de İlk Sivil Uçak Okulu kuruldu. İki kız da dahil olmak üzere on iki öğrenci kabul edildi ve eğitim o yıl 27 Eylül'de başladı. Okulun amacı Türk gençliğini havacılığa tanıtmaktı ve daha sonra tamamen eğitimli havacılar Türkiye Cumhuriyeti hava birlikleri için yedek kuvvet olacaktı. Okulun motorlu ve planörlü iki bölümü olacaktı. Eğitim teorik ve pratikti. Büyük bir atölyesi vardı. Kalamis'te bir askı ve kullanılacak küçük bir havalimanının yanı sıra Fikirtepe'de bir havalimanı vardı. İlk on iki öğrenci Sait, Tevfik, Muammer, Abdurrahman, Salih, Osman, Rıza, Hikmet, Hüseyin, Kenan, Bedriye ve Eribe idi ve eğitim kazasız devam etti. Zor koşullar altında öğretmenin yanı sıra, Tekel Yönetimi (Türkiye'nin tütün ve likör menfaatlerini kontrol eden) ve İş Bankası gibi bazı kuruluşlara reklam vererek para topladı. Ayrıca bazı vatansever kuruluşlardan yardım aldı.

Nuri Demirağ Bey ilk büyük bağış olan 5.000 TL'yi uçak yapmak için verdi ve böylece 1933'te Nuri Bey adlı kabin uçağı "Vecihi K-XVI" inşa edildi. Aynı yıl Vecihi K-XV inşa edildi ve 30 Ağustos'ta (Türk zafer bayramı) beş uçak, (iki Vecihi XIV, iki Vecihi XV ve Nuri Bey Vecihi-XVI) görüntülü uçuşlar yaptı İstanbul üzerindeki göklerde. Okulda, bir uçak motorlu bir hidrofil, Vecihi SK da inşa edildi.
 
Öğrencilerinden Sait Bayav, Tevfik Artan, Muammer Öniz, Osman Kandemir ve özellikle ilk Türk kadın pilotu Bedriye Gökmen ve Vecihi'nin kendi kızı (yeğeni) Eribe başarılı bir şekilde solo yaptı.
 
Finansal zorluklar nedeniyle, Vecihi Sivil Havacılık Okulu'nu kapattı ve mezun olan öğrencilere diploma veremedi.
 
Atatürk, Vecihi'nin uçuşlarını hem havada hem de gazetelerde hayranlıkla izledi ve Türk Hava Kurumu başkanı Fuat Bey'e onun hakkında sorular sordu. Cevabı aldığında, Türkiye'nin lideri şöyle cevap verdi:
 
“Ah, öyle mi? Bu durumda, Türk Kuşu adıyla yeni bir çalışma açıp Vecihi'yi kullanıyorsunuz!” Vecihi Ankara'ya çağrıldı ve böylece uçağına atlandı ve geldi. Orada çok heyecanlıydı çünkü Türk Kuşunda öngördükleri şey, gerçeğe dönüştürmek istediği şeydi. Baş öğretmen olarak genç amatör pilotların çalışmalarını denetledi. Heyecanla Etimesut askılarını yaptı, yaz kampı için İnönü'de planörlere hava alanı buldu ve daha önce eğitimli bazı öğrencileri Sait Bayav, Tevfik Artan ve Muammer Öniz'i daha fazla eğitim için Rusya'ya gönderdi.
 
Trajik bir şekilde, 29 Ekim 1936'da yeğeni Eribe (kızı olarak büyümüş) paraşütle atlama kazasında öldü.
 
1937 sonbaharında Türk Hava Kurumu, mühendislik eğitimi için Vecihi'yi Almanya'ya gönderdi. Weimar Mühendislik Okulu'nun ileri sınıfıyla başladı ve iki yıl sonra mezun oldu. 27 Şubat 1939'da Uçak ve Motor Mühendisliği Diploması aldı. Türkiye'ye döndüğünde Ulaştırma Bakanlığı'na başvurdu ve Uçak Mühendisliği Sertifikası istedi. Ancak yetkililer, "iki yıl mühendis yapmaz" yazılı bir ret ile cevap verdi. Mühendislik statüsü nihayet Yargıtay'ın kararı ile resmileştirildi.
 
Türk Hava Kurumu'nun yönetimi değişti ve Vecihi'nin görevleri başkalarına verildi. Van'a, o günün koşullarında teknik imkânı olmayan bir yer atandı. Böylece Dernek'ten istifa ederek ayrıldı.
 
1947'de, havacılıktan uzun süre sonra, gençlerin çok ilgi gösterdiği bir Kanatlı Birlik kurdu. 1948'de Türk Hava Kurumu'ndan bir Magister eğitim uçağı aldılar ve "Kanatlı" adlı bir dergi yayınladılar. Kanatlı Birliğin büyük çoğunluğu üniversite öğrencileriydi ve vakıf çok uzun süre hayatta kalamadı.
 
1951 yılında, beş arkadaşıyla birlikte bir ürün toz girişimi olan "Türk Kanadı" kurdu. Sait Bayav ve Muammer Öniz İngiltere'ye gittiler ve üç Auster model uçağı satın aldılar. Ancak Türkiye'ye döndükten sonra ortaklar arasında bir anlaşmazlık vardı ve Vecihi Hürkus şirketteki haklarından vazgeçti ve ayrıldı.
 
1952'de Paro bebek maması reklamı yapmak için İngiltere'ye gitti ve bir Proctor V modeli dört yolcu hafif turist gemisi satın aldı. Bu uçakla birçok müşteriye reklam yaptı. Reklam vermek için Paro bebek maması, Paro sabunu ve benzer eşyaları küçük kağıt paraşütlerle dağıttı ve pankartlarla yazılmış bankaların isimlerini kanatlara iliştirdi.
 
1954, Türk (ve Vecihi) havacılık tarihinin 40. yılını kutladı ve 6 Ağustos'ta Yeşilköy havaalanında bir yıldönümü düzenlendi. Daha sonra 29 Kasım'da Hürkus Hava Yolları'nı kurdu. THY'den (Türk Hava Yolları) Ziraat Bankası kredisi ile sekiz artı uçak aldı. Birbiri ardına zorlukla karşılaşan hükümet kontrolündeki havayolunun hizmet etmediği yollar açtı. İzin verilmediğinde gazeteler teslim etmeye çalıştı ama uçakları sabote edildi ve parçalandı. Ama o en bilge değildi. Kalan uçağını kullanarak güneydoğu Anadolu'da Maden Tetkik Arama Enstitüsü'ne uçtu, zor koşullar altında ve uranyum ve diğer mineraller için düşmanca bir arazide arama yaptı. Sonunda lisansını iptal ettiler.
 
Yaşamının sonunda birçok sıkıntı yaşadı. Borçla karşı karşıya kaldı ve uçamamasına rağmen yine de topraklı uçağında yapmak için sigorta ödemeleri yaptı. Savaş kahramanı olarak aldığı yetersiz emekli aylığına bile borcunu ödemek için el konuldu.
 
Anılarını Ankara'da yazarken felç geçirdi. Kalbi ve gözleri gökyüzüne doğru olan Vecihi Hürkus, 16 Temmuz 1969'da insanlığın onları aya getirecek olan uçuşa başladığı gün bu hayata gözlerini kapadı.